陨石——来自太阳系的“超级彩票”

作者:孙东临来源:蝌蚪五线谱发布时间:2017-03-21

一起离奇的伤人案,凶手竟然是来自外太空的它?陨石究竟是如何进入地球,我们又该怎样回避它带来的攻击呢?警长带你一边破解谜案,一边认识“天外来客”陨石的前世今生。

警局

  1954年的一个早春,阳光普照在美国阿拉巴马州的平川上,虽然正值冷战时期,但小镇的一切还是那么祥和。我坐在警局的办公室里整理文件。

  突然,急促的电话铃声打破了这个宁静的下午。

  “我是杰克探长。霍奇斯太太出事了?好的好的,保护现场,我马上过去。”

案发现场

  安·霍奇斯太太受到不明物体重击,已被送去医院治疗。

  我来到事故现场,烧焦的味道伴着一股热气扑面而来。室内一片狼藉,收音机、梳妆台等家具被打翻在地。抬眼一看,屋顶一角被穿透,露出破败的横梁。

  警员向我汇报:“现场的门窗都已经上锁,没有强行入侵的痕迹。”

  我摆摆手,自顾沉思起来:罪犯究竟是怎样进入屋内的呢?

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(香港新闻网)

医院

  霍奇斯太太已经脱离危险,疲惫地睁开双眼,望向我:“当时我正在沙发上小睡,突然听见巨响,随后身体一阵剧痛,我就晕了过去。”

  “那么,请让我查看一下伤口吧?”

  我轻轻掀开她的衣服,那是一块面积较大的三级烧伤,伴有强烈撞击引发皮下出血。伤口形状扁长,看不出到底是什么物体造成的伤害。

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真实新闻事件图片,左图为伤者霍奇斯太太重伤在床,衣服掀起展示伤口;右图为陨石砸破屋顶图片(科学松鼠会)

  “杰克警长,请您看看这个。”助手对我说。那是一块4磅左右的圆形石头,颜色黝黑,乍看上去没有什么特别的。“在被害人身边发现了这个,外形和伤口吻合,初步认定为凶器。”助手补充说。

  “哦?”这块石头挑起了我的好奇心,“凶器上有指纹吗?”

  助手面露难色:“完全没有。”

警局

  翌日,我请来老朋友约翰博士求助。他是位知名的学者,对于许多领域的专业知识都十分了解。

  博士听完我介绍完案情,开口道:“没有入侵,没有指纹,这真是个有趣的案件。也许我能够提供一些线索,不过要先去看看那块石头。”

  拿起放大镜,博士端详着眼前这块其貌不扬的石头。好长一段时间后,他终于抬起头,旋即兴奋地拉着我奔向实验室,嘴里不停念叨着:“太有趣了,真是太有趣了!”

  实验室

  在约翰博士的古怪要求下,我躺在实验室冰冷的地板上。

  博士抬着那块被判定为“凶器”的石头,把它平举在我的正上方。

  “你要干什么?”我慌乱地喊道。

  “我正在还原犯罪现场啊。”博士开始为我讲解来龙去脉。“现在你就是霍奇斯夫人,而这块石头就是从房顶上掉下来的。”

  我坐起来,端详着他:“怎么会有石头平白无故从天而降?”

  “没错,就是从天而降!”博士举着石头,越说越兴奋,“杰克,这是来自太阳系的‘超级彩票’,能够遇到它是多么幸运的事情啊!”

  我越听越糊涂。

  博士娓娓道来:“在浩瀚无垠的太阳系内,除了我们熟知的行星、卫星、小行星外,还存在着大量固体碎片。它们有的微小如沙尘,有的硕大如巨砾,沿着相似的轨道绕太阳公转,天文学家称其为流星体(meteoroid)。这块陨石,就是万千流星体中的一员。”

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流星体外太空运动示意图(养生网《云南宣威天降50公斤大冰块 疑是陨冰》)

  “陨石?”我不禁睁大双眼。

  “这些固体碎片在自己的轨道运行同时,也会相互发生碰撞。而那些来到地球附近的,会有什么结果呢?”博士自顾往下讲。

  “等等,地球外的事情和地球内的案件有什么关系?”我有点着急。

  “我给你个提示:引力。”博士一边说,一遍用手指在空中划着螺旋状,“受到足够强的地球引力作用,流星体就体会被带入大气层。这些微粒与地球的相对运动速度非常高,可达每秒11到72公里!”

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流星体外太空运动(图行天下)

  “天啊,比我的子弹速度还要快!”

  博士继续说:“和钻木取火同比,流星体下落到距离地面80-120公里左右的高空中,与大气分子剧烈摩擦,将动能转化为高热能,使流星体烧蚀发光,形成一条明亮的光芒划破天际,这一现象就叫做流星。”

  “说起来,我在小的时候确实看到过流星雨。”我回忆道。

  “不要混淆概念!”博士纠正我,“造成流星现象的微粒是流星体,而你说的流星雨,是要许多流星体从天空中发射出来的天文现象。”

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流星雨现象夜晚呈现(界面)

  “原来是这样啊!”我不禁感叹,“但是这么多的石头,不,流星体落到地球上,是多么危险啊!”

  博士笑了笑:“你已经开始提出专业的问题了。”他继续说,“虽然我们地球每年都要接受5万吨流星体的洗礼,不过多数体积偏小的,在距离地面10到40里的高空时,早就被高温瓦解掉了,剩下每年约100到500颗在降落的过程中尚未燃尽,最终会抵达地面,我们将其称为陨石(meteorite)。在这些陨石当中,通常又只有百分之一左右会被科学家得知和寻获。”

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