尾巴泄露了喵的哪些秘密?

作者:Liz Langley来源:国家地理中文网发布时间:2017-07-21

想知道喵在说什么?让尾巴告诉你!

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这是内布拉斯加州林肯市首府人道主义社区的一只混种猫General Boots。
摄影:JOEL SARTORE,影像方舟(国家地理中文网)

        猫奴们往往对自家主子的肢体语言非常敏感,但有时候,猫科动物却让人捉摸不透。比如,它们的尾巴。

  猫咪打盹时,我们会发现它的尾巴好像在敲打着什么,仿佛在听一首我们听不见的迪斯科,发送着什么复杂的信号。

  那么,如何破解猫尾巴所传达的信号呢?

  尾巴的秘密

  宾夕法尼亚大学兽医学院的Carlo Siracusa告诉我们,在破解这些信号时,我们需要考虑猫咪的整个身体。

  比如,拍着尾巴小睡的猫“整体很放松,但对周围的事物,比如声音或运动,也保持着一定的警惕”,所以它很平静,但难以入睡。

  Siracusa补充说,如果它真的睡着了,摆动的尾巴可能意味着它正在做梦。

  警觉的猫摆动尾巴,则表示紧张、具有潜在的攻击性,意思就是“别惹我!”

  一只平静的猫,直直的尾巴尖端呈勾状,是在表达友好的问候,而一只充满攻击性的猫,尾巴则是竖直向上的。如果内心充满恐惧,猫咪会拱起背,“尾巴竖直、炸毛”。

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  在摄影棚里拍照时,这只家猫似乎没那么紧张。

  摄影:JOEL SARTORE,影像方舟(国家地理中文网)

  Siracusa说,身体向下弯曲表示防御状态,而放松状态下的猫咪“会把尾巴放在中低位置”。

  天生的猎手

  猫咪的尾巴也许让人倍感困惑,不过小猫爪绝对会把猫咪最真实的心理告诉你。

  亚利桑那大学的昆虫学家Katy Prudic曾经帮助我们回答过很多问题,但现在她也遇到了难解之谜,这足以证明即使在科学家面前,猫咪也是一个谜团。

  她的问题是:“为什么猫咪会突然一副赴约迟到的样子?”很多次,猫咪会突然跳起来,身为猫奴的你一定很奇怪,“是因为我说了什么吗?”

  Siracusa的解释是,这种能量爆发现象,有时会被称为“the zoomies”,很可能是刺激、沮丧、恐惧或精力被压抑,累计到一定程度的爆发。

  猫咪“需要大量的刺激和激励”。走出家门,它们可能会爬树、追逐猎物。人类的家更安全,但不那么刺激,或者刺激不是那么令猫咪愉快,比如被孩子追逐。

  《救猫指南》(The Cat Who Cried for Help)的作者Nick Dodman告诉我们,猫咪是天生的猎手和“速度之神”。

  两位专家都认为,这种速度的爆发是能量被压抑的结果,在野生环境中,这些能量可能被用来捕食猎物。

  而且猫咪一般在黎明或黄昏时活动,这表示它们在那时候最活跃。一天的其他时间,它们基本上都在睡觉或者打瞌睡,存储能量,让人感到困惑。

  偷窃狂魔?

  没准猫咪其实是在逃的罪犯呢?

  读者Helen Farmer Kowalchuk养了一只燕尾服猫。这个家伙可谓不折不扣的“小飞贼”,它会趁家人不在时,或者“以为我们不在时,从钱包、衣柜和梳妆台里”偷袜子、珠宝、名片,以及“所有它能拿起来的东西”。

  Kowalchuk显然不是一个人,互联网上充满了“重罪犯”猫科动物的故事,从英格兰到加州到澳大利亚都有。

  Dodman说,一些猫特别像狗,有猎犬的本能。但就像能量突然爆发一样,偷窃也是猎手本能的体现,因为无物可猎。这些猫可能是在“装装样子”,然后把“假装的猎物”带回领地,通常是在猫食盆附近。

  母猫把猎物带回来是为了补充食物,或者教育小猫,但公猫也会盗窃。

  Dodman告诉我们,曼切堪猫是一种通过选择性繁殖方式培育的猫,绰号“喜鹊猫”,因为它们喜欢偷闪亮亮的东西,并存起来。

  相较之下,我们就很幸运了。我们被猫咪偷走的只有心而已。

  (译者:Sky4)

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