青蛙/蟾蜍鉴别高手速成手册

来源:科普中国发布时间:2020-05-25

如何区别蛙和蟾蜍呢?

青蛙or蟾蜍,傻傻分不清楚?

叮——这里有一份《青蛙蟾蜍鉴别高手速成手册》,请查收!

首先,解释一下蛙和蟾蜍的定义。狭义上讲,蟾蜍是无尾目中蟾蜍科的统称。广义上讲,在无尾目大家族中,除了蛙科、树蛙科、叉舌蛙科、姬蛙科等类群之外,大部分可以称为蟾蜍。本文中的蟾蜍指广义上的范畴。无尾目中,除蟾蜍以外的物种,我们称为蛙。

那么,如何区别蛙和蟾蜍呢?

“新手篇”:全靠一双慧眼

1. 皮肤:光滑 vs. 粗糙

通常,青蛙的皮肤光滑湿润,色彩斑斓;相反,蟾蜍的皮肤粗糙,满是疙瘩(所以才有“癞蛤蟆”一说),颜色单调。皮肤特征与它们的生活环境有关:青蛙光滑的皮肤不仅可以减少在水中游泳时的阻力,让它们游得更快;而且可以促进皮肤进行气体交换,提高皮肤呼吸的效率。

黑斑侧褶蛙Pelophylax nigromaculatus(a)和黑眶蟾蜍Duttaphrynus melanostictus(b)的皮肤差异明显(图片来源:作者提供)

2. 有无毒腺

有无毒腺是区分青蛙和蟾蜍的另一个比较直观的标准。蟾蜍皮肤分泌物较多,通常有明显膨大的腺体(比如耳后腺),从这些腺体中可以分泌出有毒的物质。此外,尽管东方铃蟾(Bombina orientalis)没有膨大的耳后腺,但它们的皮肤也有一定的毒性。相反,我国境内分布的青蛙通常没有毒(国外有些蛙类有剧毒,如箭毒蛙)。 

黑眶蟾蜍Duttaphrynus melanostictus膨大的耳后腺(耳朵后面的腺体,红色椭圆圈所示)可以分泌有毒物质(图片来源:作者提供提供)

通常情况下,我们能够从皮肤和毒腺一目了然地区分青蛙和蟾蜍,但这两种鉴别方法也有“失手”的时候。

锯腿原指树蛙和粗皮姬蛙背上布满疣粒;泽陆蛙“土里土气”。相反,泽氏斑蟾不仅皮肤光滑,而且色彩亮丽。

锯腿原指树蛙Kurixalus odontotarsus(a)、粗皮姬蛙Microhyla butleri(b)、泽陆蛙Fejervarya multistriata(c)和泽氏斑蟾Atelopu szeteki(d)

(图片来源:a-c作者提供,d维基百科http://www.wikipedia.org)

此外,还有一个类群十分特别——雨蛙。雨蛙是一个独立的科,由于外面光滑、颜色亮丽,又喜欢在雨后鸣叫,古人称之为“雨蛙”。事实上,它们属于蟾。在我国台湾以及国外一些地区,雨蛙被称为“树蟾”,因为它们像树蛙一样擅长爬树。雨蛙的存在是否打破了你对于蟾蜍的所有幻想呢!

华西雨蛙Hyla annectans(a)和华南雨蛙Hyla simplex(b)(图片来源:作者提供)

越说越糊涂了,那咋区分青蛙和蟾蜍啊?别急!《青蛙蟾蜍鉴别高手速成手册》之“进阶篇”或许能帮到你!

“进阶篇”:从生活习性来判断

1. 生活环境

蟾蜍因为皮肤角质化程度较高,能有效防止水分蒸发,以陆栖为主;相反,蛙类皮肤角质化程度很低,通常需要在水源附近活动。像水蛙属的物种(如细刺水蛙、沼水蛙),它们一生中的大部分时间会在水里度过;而蟾蜍则不同,除了繁殖产卵的时候需要呆在水里,其它时间它们很乐意生活在相对干燥的地方(非洲爪蟾Xenopus laevis例外,它们终生在水里生活)。

细刺水蛙Sylvirana spinulosa(图片来源:作者提供)

2. 运动特点

青蛙运动能力出众,通常以跳跃为主,部分物种甚至具有滑翔的本领;蟾蜍运动缓慢,通常是小幅度的跳跃或者爬行。青蛙和蟾蜍之所以有这样的运动差异,与它们的后肢有关。青蛙依靠一对大长腿实现完美的跳跃,而蟾蜍的后肢通常很短小。

3. 卵的形态

尽管青蛙和蟾蜍都会把卵产在水里,但它们排出的卵的形态不尽相同。青蛙的卵通常是一大片或者一大堆;而蟾蜍的卵则呈链条状。那么,青蛙和蟾蜍之间有没有更靠谱的鉴别标准呢?《青蛙蟾蜍鉴别高手速成手册》之“高阶篇”,你值得拥有!

“高阶篇”:站在动物分类学的高度

1. 牙齿

很多人不知道青蛙有牙齿。事实上,大部分蛙类上颌有牙齿,下颌没有牙齿(只有一种蛙下颌也有牙齿——冈瑟袋蛙Gastrotheca guentheri);而蟾蜍通常没有牙齿。

蟾蜍没有牙齿,那它们怎么咀嚼食物呢?

事实上,蟾蜍完全没有这样的困扰。青蛙和蟾蜍主要通过吞咽的方式进食,没有咀嚼食物的习惯。青蛙的牙齿并不是用来咀嚼食物的,它们细小的牙齿主要起着把猎物吞进肚子前防止猎物挣脱的作用。

2. 肩带和胸骨的形态

分类学上,青蛙和蟾蜍是靠肩带和胸骨的形态来区分的。蛙类胸骨左右两侧的乌喙骨在腹中线处愈合,称为“固胸型肩带”;而蟾蜍的两块乌喙骨彼此重叠,可以左右活动,称为“弧胸型肩带”。这一骨骼特征上的差异较为稳定,是区分青蛙和蟾蜍的最主要特征。

弧胸型肩带让蟾蜍的两个前肢左右扭动的范围更广,前肢活动更方便。因此,蟾蜍的前肢通常比青蛙的前肢发达。

3. 进化

从物种进化的角度来讲,蟾蜍的演化比青蛙更古老。

从最新的无尾两栖类系统进化树(科水平)来看,广义上的蟾蜍物种出现以后,广义上的青蛙物种才出现(红色箭头处为两个类群进化的分歧点)。

怎么样,这本《青蛙蟾蜍鉴别高手速成手册》有没有刷新你对青蛙和蟾蜍的认知呢!

当然,区分青蛙和蟾蜍不是为了区别对待它们,而是为了更深入地了解它们——青蛙并不是目光短浅(“井底之蛙”)的代名词,蟾蜍也不是丑陋(“癞蛤蟆想吃天鹅肉”)的标签。深入了解它们之后,才会排除偏见,更好地保护它们!

青蛙和蟾蜍(视频来源优酷)。

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主要参考文献:

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Rebecca, M., Shearman, Anne, M., & Maglia. (2014). Osteological development of cope’s gray treefrog, Hyla chrysoscelis. Acta Zoologica.

Zhang, M., Chen, X., Ye, C., Fei, L., & Wang, B. (2019). Osteology of the asian narrow-mouth toad Kaloula borealis (amphibia, anura, microhylidae) with comments on its osteological adaptation to fossorial life. Acta Zoologica,(3).

Banbury, B., & Maglia, A.M. (2006). Skeletal development of the mexican spadefoot, Spea multiplicata (anura: pelobatidae). Journal of Morphology, 267(7).

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