维尔姆发明铝合金竟是一条火腿给的灵感

来源:蝌蚪五线谱发布时间:2020-02-12

现实材料中比钢铁轻的材料只有铝最合适,可如何让铝像钢铁一样坚硬呢?

  铝合金,顾名思义,就是以铝为基体元素,加入一种或多种合金元素组成的合金。目前,这种材料在航空、航天、汽车、机械制造、船舶及化学工业中大量应用,有力促进了科学技术以及工业经济的飞速发展。说起来铝合金的发明,还有一段有趣的故事,让我们了解一下吧!

  1901年的一天,德国科学家维尔姆正在家中休息,他突然接到了政府部门的一个电话,让他迅速到国防部开会。维尔姆不敢耽搁,立即赶往国防部。到了国防部后,军工部门领导亲自召见他,并授予了他一项艰巨而光荣的任务,寻找一种比钢铁轻,但要像钢铁一样坚硬的材料,用来制作造飞艇、飞机等。维尔姆知道这项发明的重要性,受领任务后便开始不停的地思考。

  他知道,现实材料中比钢铁轻的材料只有铝最合适,可如何让铝像钢铁一样坚硬呢?他查阅了大量的资料,可一直找不到一个好的思路。

  一天,几位远方的朋友前来拜访,维尔姆十分高兴,表示要亲自做一桌上等佳肴招待朋友们。一位朋友听说维尔姆要为他们做一顿丰盛的菜肴,一下子来了精神,立即对维尔姆说,:“亲爱的,给我做一些黑森林火腿吧,你会吗?”他这一问,可把维尔姆难住了。黑森林火腿是一道名菜,可他只会做一些普通的家常菜,如何给朋友做呢?他只能抱歉地对朋友说做不了。那位朋友看到维尔姆的窘态,哈哈大笑起来,对维尔姆说:“看你样子,我就是说着玩的,别的火腿你家里有吗,你就照着别的火腿的样子做,然后告诉我那就是黑森林火腿,反正我也没吃过。”朋友们听后,都笑了起来。

  这一天,朋友们在他家里玩的很高兴,直到晚上才离开。累了一天的维尔姆感觉很饿,便去厨房吃些东西。他突然看到了放在桌子上的火腿,想起了朋友黑森林火腿的笑话,不禁笑了起来。

  维尔姆安静地坐下来吃饭,边吃边思考如何使铝硬起来。就在这一瞬间,朋友的那句话突然出现在他脑海里,照着原有的火腿做。对啊!硬铝的发明也可以照现有的东西做啊!合金钢,他一下子想到这种材料,在钢材中加入其它金属元素,再冶炼后,就有了合金钢,合金钢比原钢要坚硬许多倍啊。那能不能在铝里加入一金属物质,然后再进行冶炼,说不定也能提高铝的硬度呢?维尔姆为这个灵感兴奋不已。第二天,它便开始做试验。可反复试了许多金属后,使铝变硬一直没有实现,为此,他沮丧不已。就这样,过去了半年,他的研究毫无进展,可他又不愿放弃,因为,他一直感觉既然合金钢实现了让钢材变硬,那同样是金属的铝也一定有可能,可到底应该在铝中加些什么金属呢?他已试了无数种配置,可都没有成功。

  一天,维尔姆把一些铜和镁加入铝中,然后再进行冶炼,炼出合金铝后,维尔把它拿在手里,合金块看上去和其他实验没有什么区别,他恼火极了,直接把这块铝合金扔在地上,愤怒地拿起一把锤子想把它砸烂,可就在这时,一个奇迹出现了,“当”的一声,锤子反弹起来,可新材料上没有一点凹陷的痕迹。维尔姆一怔,“会不会是我累得没力气了呢?”维尔姆再一次举起锤子,用尽力气往新材料上砸,在听到巨大响声的同时,他觉到整个手臂被震得发麻。

  维尔姆精神为之一振,顾不得手臂疼痛,连忙拾起合金块。它完好无损!此时,维尔姆一下子跳了起来,铝合金成了,它真的十分坚硬,在铝中加入铜和镁,就可以提高铝的硬度。坚硬的铝终于诞生了!维尔姆对新材料——铝合金的强度做了测评,证实它的强度比铝高3-5倍。可是,这个硬度用于制造业还是不行。维尔姆立即想到了淬火,因为淬火可以提高钢铁的硬度,那对于铝合金能不能适用呢?维尔姆将铝合金放在炭火中烧。熊熊的火焰将铝合金烧得通红后,他将铝合金夹出,很快地浸入水中。顿时,在“咝咝咝”的响声中,烟雾弥漫。维尔姆对淬火后的铝合金的强度进行测算,奇迹出现了,淬火后的强度比没淬火前又提高了许多倍。后来,他又经过一系列的改良设计,铝合金的硬度不断提高,最终达到飞艇、飞机材料的制作要求。

  如今的铝合金技术,已得到飞速的提高,但维尔姆发明铝合金的技术任何人都无法抹杀,可以说,他开启了一种新材料的技术革命。

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