主妇的心头好 种草万能的保鲜膜!

作者:折耳根来源:蝌蚪五线谱发布时间:2019-10-29

千万别小看这小小一张膜,它能起到的作用可不容小觑。

保鲜膜是厨房的好帮手,小小一张薄膜就能减少食物浪费,还能开发出许多小妙用,方便我们的日常生活。但其实,它的诞生故事是由一个又一个美丽的意外构成的。

厨房保鲜膜(图片来源:Wikimedia Commons

保鲜膜的祖先

保鲜膜的故事可以追溯到20世纪初,那时比利时化学家李奥·贝克兰(Leo Bakeland)发明了酚醛塑料。在这一发明的基础上,人们积极进行科研开发,制作出了各种各样的合成塑料。

保鲜膜的前身就是在这一时期被意外发现的。

1933年的一天,一位名叫拉尔夫·威利(Ralph Wiley)的大学生像往常一样在陶氏化学公司的实验室工作,那时他正在参与开发一种干洗产品。他在清洗实验工具时,发现一个盛放含氯干洗剂的器皿非常难洗,有种物质无论怎么刷都一直顽固地附着在器皿表面。

陶氏化学的研发部门对这种物质产生了兴趣,经过一段时间的开发,制成了一种光滑油腻的深绿色薄膜,这种薄膜就是聚偏二氯乙烯(PVDC)。后来,陶氏化学公司对这种薄膜进行了改良,去掉了它的颜色和难闻气味。

没进厨房,先上战场

陶氏化学公司最早开始生产时,并没有将这种薄膜定位为厨房用品,而是将之作为包覆膜推向市场。它最早被用在战斗机机身上以防腐蚀,也被用来做汽车内饰保护膜。

当时马来半岛、菲律宾吕宋岛等地正爆发太平洋战争,有个问题让美军非常头疼——士兵们难以适应热带地区高温高湿的恶劣作战环境。

这个问题无法回避,美军只能通过改进装备来减轻士兵的身体负担,这时聚偏二氯乙烯薄膜这种新材料派上了用场,成了美军的多功能救星。

那时最新款的军靴由橡胶和帆布做成,透气性很差,士兵们穿着它在热带丛林中行军异常痛苦。1942年美军引入了用聚偏二氯乙烯薄膜制成的网状通风鞋垫,经过实地测试,发现这种鞋垫确实可以预防脚气和水泡,后来在另外几款军靴也沿用了这种鞋垫设计。

另外,由于聚偏二氯乙烯薄膜可以防水,它还被用来保护手枪和子弹、火药等不受湿气影响;另外一些士兵则使用它来避免蚊虫叮咬皮肤。

如上所述,最初聚偏二氯乙烯薄膜可是彻头彻尾的军用物资。到了1945年,随着战争结束,薄膜的需求急剧下降,聚偏二氯乙烯薄膜风光不再。只有少数制造商对它进行了改良,用来包装天然奶酪,除此之外并无更多应用。

主妇就是“种草机”

直到20世纪40年代后期,世界上第一批用于食品的保鲜膜才终于在历史舞台上崭露头角,全靠一位机智的主妇,保鲜膜才得以逆天改命,重获新生。

陶氏化学公司有一位名叫约翰·赖利(John Reilly)的员工,他是拉尔夫·威利的上司。两人曾共同完成了聚偏二氯乙烯薄膜的最后制作步骤,属于该产品研发的核心人物。

这天,约翰的妻子与女儿一起出去野餐,妻子偶然使用了丈夫公司制作的薄膜包裹餐食,没想到这无心插柳的做法却瞬间吸引了野餐会其他成员的注意,因为透明清洁的薄膜包裹的食物看起来实在是太新鲜美味啦!

用保鲜膜包裹着的三明治(图片来源:Wikimedia Commons)

大家就这样被这位贤惠的主妇“种草”了,七嘴八舌地讨论起来:

“这包装纸真漂亮!”

“您在哪里买的?”

“我也想要,快告诉我们吧!”

……

妻子回家说起这件事,约翰感到非常意外,同时又敏锐地感觉到其中蕴含着商机。第二天一早,约翰就向公司进行了汇报,没过多久便着手进行产品开发。

保鲜膜闪亮登场

1949年,陶氏公司正式将保鲜膜推向市场。他们的产品与今天的保鲜膜很像——将轻薄有粘性的聚偏二氯乙烯原料缠绕在硬质纸管上,成卷出售。

这批保鲜膜刚开始在城市近郊贩卖,就取得了出乎意料的良好反响。人们争相购买,并相互传授保鲜膜的使用方法,那时最流行的用法就是将食物用保鲜膜包裹起来,放进冰箱冷藏储存,和现在的用法没什么差别。保鲜膜的英文名是Saran Warp,Saran这个词在这里并没有意义,它实际上是约翰·赖利的妻子莎拉(Sarah)和女儿安(Ann)名字的叠加。

陶氏化学之后开始大批量生产保鲜膜,将其推广到了美国全境。保鲜膜在美国迅速普及与冰箱、微波炉的高普及率有关,如果没有这些配套家电,人们就很难找到保鲜膜的用武之地,自然也不会花真金白银去购买了,后来保鲜膜在那些家电普及率低的国家开拓市场时就曾遭遇这样的尴尬。

随着保鲜膜为人们所接受,聚偏二氯乙烯薄膜也被更加广泛地运用于食品包装。

保鲜膜的“难兄难弟”

也许大家还见过一种带有拉边的保鲜袋,它们叫做自封保鲜袋或者密实袋,顾名思义可以密封使用。有趣的是,它跟保鲜膜一样,一生道路也颇为曲折,可谓保鲜膜的“难兄难弟”,只不过它一开始不是作为军用物资,而是厨具被发明出来的!

装有咖啡豆的密实袋(图片来源:Wikimedia Commons)

自封袋同样是陶氏公司开发的产品,最初的设计目的是为了方便隔水加热。隔水加热又叫水浴,有些食物不适宜直接加热,需要放入容器后再放入水中,然后通过加热水来实现加热食物的效果,这种烹饪方法受热均匀,还可以控制加热温度,大家平时制作蒸鸡蛋就经常使用隔水加热法。

自封袋最初是作为隔水容器的替代品投入市场的,看似是一种很方便的工具,但消费者好像并不领情。原因在于日常生活中需要隔水加热的料理其实非常少,当需求有限时,销量自然也很惨淡。

后来陶氏公司将自封袋作为保鲜用品重新发售,只是换了个定位,却得到了和第一次上市时完全不同的结果。大家发现拉边这个设计在保存食物时非常实用,于是自封保鲜袋摇身一变成了热门商品,迎来了产品生命的第二春。

补充说明:小小一张膜的大作用

今天我们购买的保鲜膜原料并非聚偏二氯乙烯,一般都是聚乙烯(PE),只有熟食、肉类产品才会使用聚偏二氯乙烯。这是由于生产聚偏二氯乙烯不仅成本偏高、加工难度大,对环境也有较大负面影响。不过,聚乙烯的透氧性高于聚偏二氯乙烯,这会让食物更容易腐败,想找到一种完美的材料并没有那么容易。

超市的保鲜膜(图片来源:Wikimedia Commons)

保鲜膜其实有很多不同的类型,需要根据不同的食物、不同的储存环境等具体情况来进行选择。但它们的基本原理都是通过原材料本身具有的不同透氧性和透湿度,来调节食物周边的氧气和水分含量,以创造某种食物相对理想的储存环境,最终实现保鲜的目的。千万别小看这小小一张膜,它能起到的作用可不容小觑。

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参考资料:

1. https://news.google.com/newspapers?nid=110&dat=19940305&id=pDRQAAAAIBAJ&sjid=yFUDAAAAIBAJ&pg=4910,5139514)&hl=zh-CN

2. https://www.asahi-kasei.co.jp/saran/products/saranwrap/history.html

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