奥古斯特・克罗—— 科学界的道德模范

—— 医路诺贝尔系列(九)
作者:胖瓜来源:蝌蚪五线谱发布时间:2016-10-24

他堪称科学界的道德模范,是好儿子、好学生、好丈夫、好父亲,他就是1920年诺贝尔生理或医学奖获得者奥古斯特·克罗。 

  医路诺贝尔系列:挖掘历届诺贝尔生理及医学奖得主的经历,为大家展示1901年至今医学界绚丽多姿、波澜起伏的科学画卷,见证现代医学每一次改变人类历史的进步。

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  丹麦动物生理学家奥古斯特·克罗(August Krogh)因为对毛细血管在代谢方面调节机制的研究工作而获得1920年的诺贝尔生理或医学奖。即便是在一百年后,这位科学界模范的故事也值得让后人传颂。

大图_副本

奥古斯特·克罗(网络图)

 一、 给父亲的道歉信

  奥古斯特·克罗于1874年11月15日出生在丹麦一个平凡的工人家庭里。他的父亲曾经是一名造船工人,但由于工业技术的进步,当时的木质船业日渐式微,工人纷纷下岗,于是奥古斯特的父亲只好在家经营起一个小小的啤酒手工作坊,靠向街坊兜售啤酒维持生计。奥古斯特从小就聪明好学,别的孩子都在玩耍的时候,只有他喜欢坐在角落静静地读书。

  12岁那年,他就熟读了当时的两套百科全书,包括《发明之书》(共7卷,4288页)以及《自然的力量》(共3卷,1508页),还在自己的后院重复书中的各种科学小实验。除此之外,他还收集昆虫标本并记录它们的形态习性,制造出了自己的昆虫百科。他的父亲对这个儿子寄望极大,作为体力劳动者的他希望这个聪慧的儿子有朝一日能够鲤鱼跃龙门,成为一名律师或商人,成功跻身上流社会。

奥古斯特的家乡小镇(网络图)

奥古斯特的家乡小镇(网络图)

  然而,19岁的时候,刚刚高中毕业的奥古斯特就清晰地确定了自己的人生方向:他想要做一位科学家,一位钻研动物生理学的研究员。研究员这个职业大有可能让他一辈子坐冷板凳,这毫无疑问是违背了父亲期望的。所以,很长一段时间里,他都不敢和家人说实话。尽管如此,最终,他决定用信件为自己的选择道歉。在那封长长的家书里,他详尽地剖析了自己的兴趣所在,并全面地分析了自己的性格和能力在各学科上的前景。这封信是这样结尾的:

  “……当我说‘没了动物学我就不能活’时,这的确只是夸张;当我说‘我不想以后的人生失去动物学’,这是真的。您也许认为我是疯了或者过于倔强,因为我有时候也这么觉得。”

  在收到儿子这样一封真心实意的书信时,一位慈爱的父亲又能说些什么呢?就这样,奥古斯特得偿所愿,于哥本哈根大学开始了自己动物学的学习。

哥本哈根大学(网络图)

哥本哈根大学(网络图)

  二、改变人生的一节课

  1895年9月的一个清晨,和别的大三学生一样,奥古斯特在洗漱后匆匆吃过早餐,便赶去上课。我们可以猜测,在踏进教室的时候,他还没有意识到台上的克里斯提夫·玻尔(Christian Bohr)将成为他今后的良师益友。

  克里斯提夫·玻尔(网络图)

克里斯提夫·玻尔(网络图)

  克里斯提夫·玻尔是一位丹麦生理学家,他一直致力于人体血液中气体交换的研究。1891年,他第一个提出了“无效腔(Dead Space)”的概念,用以指代每次呼吸时,进入人体但没有与肺泡进行气体交换的空气量。——等等,大家是不是觉得这位玻尔教授的姓氏有些熟悉?也许你们想起的是他的儿子, 1922年的诺贝尔物理学奖获得者、描绘出了完整原子结构的尼尔斯·玻尔(Niels Bohr);也许,你们想起的是他的孙子、1975年的诺贝尔物理学奖获得者阿格·玻尔(Aage Bohr)。

  克里斯提夫的名气也许没有他的儿孙们大,但他的科学魅力一点也不比他们少。在哥本哈根大学的讲台上,他凭借一场寻常的讲课,让21岁的奥古斯特为之倾倒。从此,奥古斯特定下了今后追随玻尔的人生计划。此后,他不断写信申请进入玻尔的生理实验室。1897年秋季,不堪“骚扰”的玻尔给他找了一个实验室助手的职位。尽管在此之前,奥古斯特已经私下进行了很多生理学实验(包括研究箭虫如何通过令气囊充气放气的方法在水中升降),但直到玻尔发出邀请,他才算是真正进入了学术界。

 三、箭虫气囊开启的研究

  刚刚进入实验室时,奥古斯特并没有带路人,没有人告诉他该研究些什么,于是他就按照自己的兴趣继续研究刚刚我们提到的箭虫(Corethra larvae)。箭虫是一种经常出现在积水中的细小蠕虫,它们最大的特点是身上长有一连串可充气的透明气囊。奥古斯特发明了用来测量箭虫气囊容量(大约0.03立方厘米)及气囊内压力的精密仪器,并发现了一个奇妙的事实:箭虫气囊内的气体不是空气,而是高浓度的氮气。

充气后的箭虫(网络图)

充气后的箭虫(网络图)

  这些看上去没什么意义的研究工作却引起了玻尔的注意,他起初并没有对这个年轻的学生抱太大的期望,但此时却发现他在实验上有一种特别的天分:他可以使用巧妙的方法利用简单的设备完成自己的工作。奥古斯特的那些箭虫测量仪器实在是太过精巧了,以至于其他人都没办法操作。正是从这时候开始,玻尔才真正将奥古斯特看成了自己的弟子及合作伙伴。谁能想到,十几岁的奥古斯特窝在家里后院观察虫子时积累的知识,会让多年后的他被一位大科学家另眼相看呢?

  1904年,师徒两人共同发表了一篇文章,阐明了二氧化碳及低PH值会影响血红蛋白及氧气的亲和力,促使血红蛋白释放氧气。这篇文章充分解释了血液将氧气输送至全身组织的方法,意义非常重大。后来,这个发现被命名为“玻尔效应”,但实际上,整个实验中最为关键的那台血氧结合能力测量仪是奥古斯特独立发明的。

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