他发明夏时制,改变了全球1/4人的时间

作者:韩宏/翻译来源:界面发布时间:2016-03-17

无论你将在室外还是屋内享受灯光璀璨的夜晚,记得花时间想想威廉·维莱特:那个改变了时间的男人。

  他生活在伦敦东南郊区奇斯尔赫斯特,来自中等收入家庭,是一名建筑工人。他名叫威廉·维莱特(William Willett)。如果没有他,英国——以及四分之一的世界,包括美国在内——都可能不会采用夏令时。

  维莱特是一个户外运动爱好者。1905年,一个夏季的早晨,当他正在骑马的时候,他很遗憾地发现,很多家庭的窗帘紧闭。他突然想到了一个解决办法:为什么不在夏季来临之时,将时钟往前拨快一点呢?

在森林骑马时,维莱特想到了夏令时方案(网络图)

在森林骑马时,维莱特想到了夏令时方案(网络图)

 

  维莱特并不是第一个想要推行这种措施的人。许多古代文明都根据不同季节来缩短或者延长一天的时光——举例而言,古罗马的一小时在冬季为44分钟,而在夏季则为75分钟。1895年,新西兰昆虫学家乔治·亨特(George Hunter)曾提出一个两小时调换方案,但人们对他的想法嗤之以鼻。1901年,爱德华七世将桑德灵汉姆的时钟往回拨了30分钟,这样他的打猎时间就可以变得更长。

  但维莱特的夏令时方案最终得以通过。到1907年,他自费出版了一本名为《浪费日光》的小册子,他提议在4月份对每天的小时数进行调整,每次提前20分钟,分四次进行,随后在9月份相应地调整回来。除了能够获得更多的娱乐时光外,维莱特说,这还能节省照明开支。

  他的支持者包括戴维·劳合·乔治(David Lloyd George)和时任商务大臣的温斯顿·丘吉尔(Winston Churchill)等名人政客。在讨论最新提出的《夏令时法案》时,福尔摩斯系列丛书作者柯南·道尔(Conan Doyle)也对此表示支持,不过他并不喜欢维莱特提出的复杂调整方案。“以一小时为度进行调整更加简单易行,同时也不会造成那么多的困惑,”柯南·道尔在该法案的特别委员会前说道。

威廉·维莱特(网络图)

威廉·维莱特(网络图)

 

  但最主要的反对人士包括时任首相的赫伯特·阿斯奎斯(Herbert Asquith)。1909年,该法案以微弱劣势受挫并成为了搁置提案。修改时间在当时看来是很激进的一步——即使对于改革自由派政府来说亦是如此。维莱特并没有泄气,而是继续在英国、欧洲和美国不懈地为夏令时方案奔走呼号,直到1915年因流感过世。

  仅仅一年后,维莱特夏令时方案的一个修改版本最终得以通过,原因十分简单:第一次世界大战正式打响。

  第一次世界大战进入第二个年头,英国的煤炭供应越来越捉襟见肘,煤炭是当时英国工业和家庭供暖的主要能源。“不仅是海军、铁路和军工业对于能源的需求日益增长,而且英国还需要为盟友提供能源,这些盟友的煤田大多被德国占领了,此外数以万计的矿工也自愿加入了军队。”伦敦经济学院历史学教授大卫·史蒂文森(David Stevenson)说。

夏令时有利有弊,对从事农业的人不利(网络图)

夏令时有利有弊,对从事农业的人不利(网络图)

 

  维莱特的方案缓解了能源危机:早睡早起,更少的照明用煤需求。1916年4月30日,德国通过了夏令时方案,英国也紧接着在当年的5月17日推出了《夏季时间法令》。

  这种照搬照抄行为很常见,史蒂文森说,“一直以来,英国都在借鉴德国——很多英国政客和知识分子对德国相当痴迷,把德国视作是国家效率的优秀典范,”他说。

  根据这项新法案,在最新的英国夏令时期间,市民时间将比格林威治标准时间提前一个小时。许多其他的欧洲国家很快跟进,当然还有美国——当时在美国风行这样一句朗朗上口的话“春天提前,秋天延后”——以及乌拉圭、新西兰、智力和古巴。

竖立在派茨森林中的维莱特纪念碑(网络图)

竖立在派茨森林中的维莱特纪念碑(网络图)

 

  如今,在全球74亿人中,有将近四分之一生活在使用夏令时的国度。作家大卫·普雷(David Prerau)认为维莱特无疑是最大的功臣。“夏令时法案的推行与威廉·维莱特的不懈努力有着直接的关联,”他说。

  无论你将在室外还是屋内享受灯光璀璨的夜晚,记得花时间想想威廉·维莱特:那个改变了时间的男人。

  (蝌蚪君转载时做了删节)

 

扫码加蝌蚪五线谱微信