特斯拉:交直流电之争——史上最拉轰的攻防战(上)

作者:刘小震云来源:蝌蚪五线谱发布时间:2015-07-15

特斯拉果断放弃了专利权,让交流电成为一种免费的资源。这点是伟大的发明家爱迪生无论如何也做不到的,事实上,爱迪生之所以千方百计刁难特斯拉和他的交流电就是因为他感受到,特斯拉已经实实在地在威胁到了他的利益。
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上阕:初次交锋

  1891年7月31日,对尼古拉•特斯拉来说是人生中一个重大而不可复制的日子,在他濒死之际回忆起一生的纷杂往事时无法逾越的一桩荣誉,他在这一天正式成为美国公民。特斯拉一生发明创造无数,所得各种各样大大小小的奖状更是数不胜数,但他将这些证书随手扔在不上锁的抽屉里,或者塞在书架上伏尔泰的作品集中间,而国籍证明则被他妥善地珍藏在办公室的保险柜里。

        想象一下,如果一个窃贼来扫荡特斯拉的办公室(这种事情极有可能发生,因为当时即使不算他贩卖专利的所得,光是月薪已经达到两千美元,搁现在的中国,这也是绝对高薪),费劲九牛二虎之力打开保险柜,发现的却是一纸证明,想象一下他失望的表情,应该不亚于痛失世界杯冠军的内马尔、罗本以及梅西。对每个人来说,珍贵的标准不尽统一,对其他人来说视如敝履,而对拥有者却敝帚自珍,特斯拉就是一例。

 

2009年月10日, google以特斯拉线圈标志纪念他诞辰153年。 

2009年月10日, google以特斯拉线圈标志纪念他诞辰153年。

        特斯拉对自己发明出的交流电系统专利并不热衷持有,根据西屋电气公司①的历史记录记载,每销售一马力电力,特斯拉将获得约2.5美元的专利费,这种源源不断的财富积累会将特斯拉造就成一个无人可匹敌的富翁,但是特斯拉却果断放弃了专利权,让交流电成为一种免费的资源。这点是伟大的发明家爱迪生无论如何也做不到的,事实上,爱迪生之所以千方百计刁难特斯拉和他的交流电就是因为他感受到,特斯拉已经实实在地在威胁到了他的利益。

爱迪生

爱迪生


  那时,交直流电之间的战火硝烟已经弥漫了四年。在1887年4月,以特斯拉命名的电气公司正式开门营业,之后只花了几个月时间,特斯拉就为整套多相交流电系统申请了专利,但当时,不懂经营的特斯拉却没能有所作为,一直到遇见豪斯。这个时候起,对于市场有着敏锐嗅觉的爱迪生就意识到交流电对自己所经营的直流电公司所造成的威胁,并从那时起就着手策划一场诋毁交流电的阴谋。
  时光之轴再次往前回拨,来到1884年,是年法国人向美国赠送了著名的自由女神像,此后几年内有大量的欧洲和亚洲人涌入这个茁壮成长的国家来求生或者追名逐利。28岁的塞尔维亚人特斯拉就是在那一年漂洋过海来到曼哈顿的城堡公园移民局。移民局有一栋雇佣楼,一般来说新来的人们都在那里登记,然后会被送到铁路、煤矿或者工厂去从事苦役。但特斯拉握着巴切罗②写给爱迪生的推荐信一头钻进纽约繁华的街头。凭借这封推荐信,特斯拉见到了爱迪生,后者当下便把特斯拉派往俄勒冈号去修理损坏多日的发电机,特斯拉经过一个通宵的奋战证明了自己的能力,此后便留在爱迪生的公司。

爱迪生在通用公司(中间者)

爱迪生在通用公司(中间者)

  后来,特斯拉反复向爱迪生提出一些发电机的修改建议,爱迪生索性答应特斯拉,如果他能完成改造,同意给他五万美元的酬劳。特斯拉花了大半年的时间来进行研究,终于发明出功率更加出色的直流发电机,但当特斯拉兴冲冲找爱迪生索要回报的时候,得到的却是爱迪生的一句“你不懂美国人的幽默”。(值得注意的是该专利权由爱迪生取得,也就是说,后来爱迪生跟特斯拉展开交直流电之战,其中凭借的武器也是出自特斯拉之手。)
  特斯拉一气之下从爱迪生的公司辞职,茫然地走在街上,对于未来一时不知所措。
  从那个时候起,就埋下了交直流电大战的种子,在特斯拉1887年注册交流电专利时萌芽,在1888年豪斯加入进来后茁壮成长,如今已是无可撼动的参天大树。
  时间回到1884年,时年32岁的爱迪生根本看不上眼前这个书呆子,尤其是巴切罗信中的言辞深深地刺激到他高傲的自尊,信里写道:“我认识两个伟人,其中一个是你,另一个就是你眼前的这个年轻人。”爱迪生睥睨特斯拉一眼,不屑地把信塞进口袋,根本没有意识到这个被与自己相提并论的年轻人会在日后给他带来怎样毁灭性的的冲击。

      两人的纠葛还远不止此,更激烈的好戏即将开演,敬请期待《交直流电之争——史上最拉轰的攻防战(下)》
  

注释:①西屋电气公司由乔治•威斯汀豪斯所创建的公司,英语威斯汀豪斯为Westinghouse,直译为西屋,当时豪斯慧眼识珠,购买了特斯拉的交流电方面的专利,这位特斯拉的挚友将是后来交直流电大战中特斯拉一方的灵魂人物。鉴于特斯拉对除了实验研究之外一切事的看淡,豪斯可以说是特斯拉一方反击的绝对主力。

②查尔斯•巴切罗是爱迪生在巴黎发电厂的经理,是他多年的好友,曾经还当过他的助理,他非常赏识特斯拉的才华,也是他极力推荐他来美国,去找爱迪生。巴切罗曾协助爱迪生改进电话,并在现场演示爱迪生发明的送话器,并监督了爱迪生第一个成套的商用发电照明设备在哥伦比亚号上的安装工作。


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